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2008-08-03

太鼓、よさこい、夜も更けて-ぷちろーど商店街七夕祭

 毎年、暑さも本格化するこの時期、七夕飾りが新所沢の一角をささやかに彩る。緑町4丁目、プラザシティけやき通り団地脇の「ぷちろーど商店街」。夜ともなれば季節の風情を漂わせる。
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 そんな「ぷちろーど商店街七夕祭」が今年もやって来た。毎年7月20日前後の休日に開催。飾り付けは、その数日前より始まる。

 ぷちろーど商店街は、わずか150mにも満たない小さな通りに、飲み屋を中心に理容室や歯科など、20店舗ほどがひしめく。七夕祭は、そんな小さな小さな街のお祭りではあるが、侮るなかれ、毎年数千人の人手で賑わう。
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 正午、早稲田ちんどん研究会の賑やかしで幕が開けると、待ってましたとばかり、新聞折り込みで配られた無料お楽しみ券を持った子どもたちが、一斉に金魚すくいに群がる。
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 大人たちは生ビールに焼き鳥にと、各店がこの日のために特別に用意した屋台に吸い寄せられていく。筆者も、馴染みのブロックヘッズでチジミなどをご馳走になる。普段、深夜の飲み助を慰めるこの店も、今日ばかりは昼間から営業。知った顔もちらほらと現れ、お天道様の下でちょっとだけばつが悪そうに呑んでいる。

 普段は持ち込みなどの非礼は当然御法度だが、この日ばかりは無礼講、あっちの屋台、こっちの店とひやかしては、好きなものを買って来る。
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 そう言えば、こういった地域のお祭りといえば、お客は子どもとその母親ばかりというのが常だが、飲み屋の多い商店街ゆえか、このお祭は大人の男も多いのが面白い。最近、店ではなかなか見かけなくなった顔などもちらほら。久々の再会に、また酒が進む。

 いまは川崎に移ったという知り合い夫婦も、今日ばかりはそれぞれの実家に里帰り。「このお祭りって、俺が小学生くらいからやってるよ。その頃はさあ・・・」と、旦那の思いで話にも花が咲く。立派に「ふる里の祭」になっているではないか。

 そうこうしてるうちに、威勢のいい太鼓の音が聞こえてくる。和太鼓サークル・堤桜の演奏だ。5人のチームは女性ばかりだが、なかなか小気味よい太鼓を聴かせてくれる。

 続いて、ところざわ武蔵瀧嵐ジュニア韋駄天のよさこい。ところざわ武蔵瀧嵐は、1999年結成のよさこい鳴子踊りのチームで、手作りの曲、振り付けで、総勢60人が全国各地のよさこいイベントで活躍している。ジュニア韋駄天は、小学生を中心にしたジュニアチームというわけだ。真剣な表情で、一心不乱に踊る姿は、なかなか心を打つものがある。
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 ちょっと昼飯を食べるだけのつもりが、結局ぷちろーど商店街を出たのは日付が変わろうかという頃。ついついお祭りの雰囲気に流されてしまった。しかし、それだけ楽しませてくれる、〝ちゃんとした〟お祭りだった。

 来年の開催日はまだ未定だそうだが、ぷちろーど商店街会長の米沢文男さんによれば、来年は1か月前からミニ七夕飾りを始め、各店で用意した短冊にお客に願い事を書いてもらい、飾っていくとのこと。さてさて、どんな願い事が集まるやら。



■インタビュー ぷちろーど商店街 米沢文男会長
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 この商店街の一角に炭火やきとり・ぶんぶくを開いて33年。ぷちろーど商店街の創設者で、現在も会長の米沢文男さんに話を聞いた。

--お祭りはどんなきっかけで始められたんですか

 近所の商店仲間と「所沢には所沢祭があるけど、新所沢にはお祭りがないねぇ」などと話していたのがきっかけで、それじゃ何かやってみようと、七夕飾りを立てたのが始まり。それが店を始めて6~7年くらいの頃ですから、もう25年以上前のことですか。
 そんなこんなで、その後に商店街を立ち上げて、ぷちろーど商店街のお祭りとしては今年で23回目。毎年50~60万円の予算がかかりますが、お陰様で所沢市の方から30%ほど支援を頂けるようになって、何とか続けてます。
 七夕飾りの竹も、いまは群馬の方の業者さんが持ってきてくれますが、最初の頃はそういうことも知らなかったので、近くの農家に分けてもらって自分たちで運んで、炎天下に2人倒れちゃったりしましたよ(笑)。
 いまは七夕だけですが、昔は春の運動会、冬のクリスマスと、年に3回もお祭りをやっていたんですよ。運動会では、あめ玉探しをやったり、専門の人にポニーを連れてきてもらって子どもたちを乗せたりと、けっこう盛り上がってました。


--太鼓によさこい、ちんどん屋と、仕掛けも色々ですね

 ここいらは、鎮守様があるわけでもなく、お囃子がありませんからね。やっぱり鳴り物がないと寂しいって言うんで、5年くらい前から早稲田の学生にちんどん屋を頼んでいます。彼らも楽しみにしてくれて、「ずっとやりたい」って言ってくれています。
 よさこいも今年で3回目。太鼓も今年で3回目かな、もともとお客さんで来てくれていて、「やりたい」って言ってくれたのがきっかけでした。


--どんな時、「やってよかった」と思いますか

 やっぱりね、子どもたちにふる里の思い出をと思ってやって来ましたから、そういう子たちが大きくなって、思い出してもらえるのが一番嬉しいですね。
 最近では皆さん楽しみにしてくれていて、「今年はいつ?何をやるの?」なんて聞かれることも多いですね。それから、商店街でも「年にもう1回、何かやりたい」なんて人も出てくるくらいです。


 30年の間に、商店街の顔ぶれもだいぶ様変わりしたと言う。でも、その頃の子どもたちが大人になり、またその子どもを連れて遊びに来はじめる。移住者の街、新所沢にも、少しずつだが、世代を超える思い出が紡がれはじめている。
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